¿Cuáles son las leyes que rigen la tenencia de animales exóticos en Estados Unidos?

Existen muchas leyes que rigen la tenencia de animales exóticos en Estados Unidos. Estas regulaciones no solo se hacen a nivel federal, sino estatal y local. Pueden incluir serpientes, primates y otras especies que fascinan al público, pero que no se pueden adoptar como mascotas sin certificados especiales.

Es conocido que existen opciones para adoptar animales exóticos, pero este proceso se hace con mucho cuidado y tampoco aplica para todo tipo de razas ni especies. En este artículo podrás conocer las principales regulaciones y el nivel en que se ejecutan. 

Descubre cuáles son las leyes que rigen la tenencia de animales exóticos en Estados Unidos 

Las leyes que rigen la tenencia de animales exóticos en Estados Unidos las deberás conocer desde tu localidad hasta el nivel federal. La mayoría de las regulaciones son muy estrictas, sobre todo si se trata de especies en peligro de extinción que no pueden vivir más allá de su hábitat natural. A continuación, te explicamos las más importantes.

1. Leyes locales

Comenzamos con las leyes locales. En Estados Unidos estas pueden variar de una ciudad a otra, pero en todas se regula la tenencia de animales exóticos. Existen casos en que las leyes locales pueden ser más estrictas que las leyes estatales, y restringen aún más la posesión de animales exóticos 

Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, está prohibida la posesión de ciertas especies de animales exóticos, incluyendo serpientes venenosas y cocodrilos. En algunos lugares, también se pueden establecer zonas de exclusión para ciertos animales como reptiles y anfibios.

2. Leyes estatales

En cuanto a las leyes estatales, estas son las que regulan de un estado a otro y, al igual que las locales, pueden ir variando en las diferentes ubicaciones. Se deben verificar en los gobiernos de los 50 estados y conocer las restricciones que se disponen para las especies exóticas. En algunos existen más permisos que otros.

Si hablamos de estados como California, allí se prohíbe la posesión de casi todo tipo de animales exóticos, a menos que se obtenga un permiso por parte del Departamento de Agricultura y Pesca y solo sucede en casos especiales. Mientras que existen otros estados en donde hay más alternativas, aunque se necesite un certificado. 

3. Leyes federales

En el caso de las leyes federales, estas son las que regulan la tenencia de animales exóticos en todo Estados Unidos. Las leyes locales y estatales deben trabajar en torno a ellas para cumplir las regulaciones a nivel nacional. Desde aquí se establecen las normas de posesión más estrictas.

Estas leyes trabajan en proteger a animales en peligro de extinción, garantizar el bienestar de especies no domésticas y evitar el comercio de especies de una frontera a otra. No importa en qué estado o ciudad se encuentre el animal, para todos aplican las regulaciones. 

Principales leyes federales para animales exóticos en Estados Unidos 

Para entender mejor las leyes federales de animales exóticos, debes conocer tres de las más importantes en Estados Unidos.

1. La Ley de Especies en Peligro de Extinción (Endangered Species Act) 

La ley de especies en peligro de extinción o Endangered Species Act es una ley federal que se hizo con el fin de proteger a todos los animales en peligro de extinción que se encuentren en Estados Unidos. También aplica para sus hábitats y la perturbación de los mismos. 

La posesión y venta de animales exóticos en peligro de extinción está prohibida por esta ley. Por ejemplo, el tigre de Bengala y el panda gigante son especies en peligro y cualquier persona que posea uno, podría ser procesado mediante esta ley. 

2.  Ley de Bienestar Animal (Animal Welfare Act)

En el caso de la  Ley de Bienestar Animal (Animal Welfare Act), se trata de otra ley federal en donde se establecen normas muy claras para la atención de diferentes animales exóticos. Con ellas se vigila, no solo la tenencia, sino el cuidado y bienestar de los animales en los diferentes refugios y espacios de rescate.

Aquí también entran los animales utilizados en la investigación, la exhibición pública y transporte comercial. La misma regula los zoológicos, circos y diferentes instalaciones públicas. En todos se deben presentar las mejores condiciones de alojamiento, nutrición y revisión médica.

3. Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora silvestre (CITES)

Para finalizar, también debemos conocer la famosa CITES. Es un tratado internacional que regula el comercio de especies en peligro de extinción en muchas partes del mundo y trabajan en conjunto con Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS) 

Asimismo, los animales exóticos que están cubiertos por el CITES requieren permisos especiales para su posesión y transporte. Aquí se incluye la posesión de elefantes, tigres y rinocerontes. Muchos se utilizan en espacios públicos y requieren permisos extras, desde los internacionales, hasta los nacionales, estatales y locales.

Ahora sabes cuáles son las leyes que rigen la tenencia de animales exóticos en Estados Unidos. Si quieres verificar con detalle las leyes locales y estatales, deberás consultar los portales oficiales de cada ciudad y estado del país. 

Escrito por Ángel Ramos

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